Les vins du Portugal

La culture de la vigne au Portugal remonte à l’antiquité. C’est le négoce avec les phéniciens et les carthaginois qui l’apporte. Les influences romaines et grecques sont très présentent dans le choix des terroirs et des cépages. Toutefois, au Moyen Age le commerce avec l’Angleterre marquera profondément les vins du Portugal et tout particulièrement le Madère et le Porto.

Le Portugal a une réglementation calquée sur la réglementation européenne et on y trouve les types d’appellations suivants :
– Denominação de Origem Controlada (DOC),
– Indicação de Proveniência Regulamentada (IPR)
– Vinhos regionais (VR)
Contrairement ce n’est pas la France qui à inventé les appellations d’origine contrôlée mais la Toscane, la Hongrie et le Portugal avec le Porto entre le XVIe et le XVIIIe siècle. Aujourd’hui, le Portugal, surtout connu pour le Porto et le Madère, compte 27 appellations (appelées DOC) et le Porto ne compte que pour 47% de la production de la région du Douro.

Régions (Vins du Portugal) Les principales régions de production sont :
L’Estremadura (Bucelas, Colares, Carcavelos,Lourinhã, Obidos, Torres Vedras, Alenquer, Arruda.)
Le Douro ( Vinho Verde)
Le Minho
L’Alentejo
Les Terras do Sado (Setubal, Palmela)
Beiras (Dão, Bairrada, Pinhel, Tavora-Varosa, Lafões, Beira Interior)
Bairrada
Dao.
Sans oublier l’île de Madère et les Açores.

Le vignoble au Portugal est le huitième au niveau mondial et le quatrième en Europe. Il représente une superficie de 248 000 Hectares. Ce vignoble est principalement situé dans le nord et le centre du pays
On y trouve une très grande richesse de cépages tant en rouges qu’en blancs, dans zone de production du Porto on trouve jusqu’à 80 cépages différents. Toutefois les cépages rouges les plus fréquent sont :
– le touriga nacional,
– le tinta roriz,
– le touriga francesa
– tinto cão.
Pour les cépages blancs
– l’alvarinho,
– l’azal branco
– l’avesso, entre dans la composition du vinho verde et le verdelho branco,
– le bual et la malvoisie pour la production du le vin de Madère.

Une part de plus en plus importante de la production est exportée (2 850 000 d’hectolitres). Les principaux pays importateurs sont la France, l’Angola, le Royaume Uni, les USA et la Belgique.

 

Region de l’Estremadura

L’estremadura est un vin dont le terroir viticole s’étend sur toute l’Estremadura. Alors que les terroirs de Beiras et Alentejo sont les plus vastes géographiquement, celui de l’Estremadura est le plus gros producteur en volume de vin. La région s’étend de Lisbonne le long de l’Atlantique et jusqu’à l’appellation Bairrada. L’encépagement est à base d’Alfrocherio preto, Antao Vaz, Arinto, Baga, Bastardo, Borrado das Moscas,Cabernet Sauvignon, Camarate, Chardonnay, Esgana cao, Fernão Pires, Graciano, Jampal, Malvasia, Moreto, Castelão, Rabo de Ovelha, Ramisco, Tamarez, Tinta amarela, Trincadeira das Pratas, Ugni blanc etVital.

D’autre part, il existe en Estremadura 9 grandes régions viticoles : Bucelas, Carcavelos, Colares, Alenquer, Arruda, Óbidos, Torres Vedras, Encostas de Aire et Cartaxo.

Region du Douro

La région du Douro est l’une des régions viticoles les plus étonnantes et beaucoup s’accordent à penser que c’est la plus belle région viticole au monde. Elle s’étend de la frontière espagnole jusqu’à 80 km en aval de la ville de Porto qu’elle traverse. L’escarpement du vignoble rend impossible le travail au tracteur, même à la mule. Le sol est composé d’une faible couche de terre qui recouvre une base constituée de schiste, d’ardoise et de granit. Le climat est dominé par la présence de l’Océan Atlantique mais l’humidité est atténuée par les collines de la Serra Marão qui forme un écran protecteur. Les étés sont chauds et les hivers peu rigoureux.

Les vignobles sont plantés majoritairement en terrasses soutenues par des murs de pierres. Les replantations du vignoble se font majoritairement avec des terrasses plus larges, non soutenues par la pierre, appelées Patamere et qui permettent la mécanisation du travail de la vigne. D’autres y préfèrent un système de replantation du vignoble qui épouse l’inclinaison des versants. Ce système est appelé Vina Ao Alto.

Dow’s Vintage, millésime 2011  

Le « Wine Spectator Magazine » a considéré que le vin Dow’s Vintage, millésime 2011, est le meilleur vin produit en 2014. En quatrième et troisième positions se hissent deux autres vins du Douro, le Chryseia (2011) et le Quinta do Vale Meão (2011) respectivement.

 

La vallée du fleuve Douro est un endroit éblouissant, où les magnifiques vignobles dévalent les pentes abruptes en une cascade d’espaliers rocheux, gorgés de raisins du terroir. C’est dans le paisible village de Pinhão, patrie du porto, que les vignerons produisent le Dow’s Vintage. Le cru de 2011 s’est mérité 99 points au tableau duWine Spectator Magazine. Il est nommé meilleur cru de 2014. En 2011, ce vin de Porto s’est hissé à un niveau de qualité extraordinaire, considéré par certains comme le meilleur porto des 50 dernières années. Le porto de ce millésime le mieux noté est le Dow’s Vintage. Selon Wine Spectator Magazine, « [ce cru] se dresse comme un monument témoin de la qualité et de la modernisation du Douro. Subtilement onctueux, le Dow 2011 prodigue un relief abondant. Son jeu entre sa teneur en alcool et en tanins constitue une condition préalable à une longue vie. »

La famille Symington est la plus grande propriétaire foncière du Douro. Dans la région, elle fait référence avec ses quelques 2 400 acres sur lesquels se répartissent 26 quintas. La fermentation du Dow lui confère une touche plus sèche que les autres portos Symington. La faible présence de sucre résiduel et de tanins rustiques complimente le concentré d’arômes de fruits noirs, de chocolat et d’épices. Vous êtes emporté dans une finale en bouche presque sans fin.

En troisième position de l’une des plus prestigieuses listes de vin au monde figure le vin rouge Chryseia du cru 2011, avec 97 points, soit la meilleure note remportée jusqu’ici. Ce vin marie deux cépages du terroir, Touriga Nacional et Touriga Franca, provenant des vignobles de Quinta de Roriz et de Quinta da Perdiz. Selon Wine Spectator Magazine, « le Chryseia est un vin rouge élégant et monolithique, pur et puissant, qui laisse deviner un soupçon de la luxuriance de la prune rouge, de la framboise et de la groseille noire. On détecte aussi des notes d’olive noire et de chocolat pâtissier, que vient renforcer le relief des tanins. »

Du même cru, le vin Quinta do Vale do Meão s’est distingué en quatrième place avec 97 points. Le mélange de raisins portugais locaux Touriga Nacional, Touriga Franca, Tinta Barroca et Tinta Roriz a donné naissance à un vin vraiment remarquable. Le vinificateur, Francisco Olazabal, a appliqué des techniques de vinification à la fois traditionnelles et modernes. Le Wine Spectator Magazine juge ce vin : « Un vin rouge luxuriant, séducteur, débordant d’une abondance de saveurs de fruits noirs et de kirsch. »

Region de Minho

Le minho couvre le même terroir viticole que le vinho verde. Ses vins sont presque identiques à l’exception de cépages étrangers qui sont exclus de la Denominação de Origem Controlada. L’encépagement est composé de : Alvarinho, Arinto, Avesso, Azal blanc, Azal rouge, Batoca, Borracal, Brancelho, Cabernet Sauvignon, Chardonnay,Espadeiro, Loureiro, Merlot, Padreiro de Basto, Pedral, Rabo de Ovelha, Riesling, Trajadura et Vinhão.

Le vignoble couvre les districts de Viana do Castelo et de Braga, les concelhos de Ribeira de Pena et Mondim de Basto, le district de Vila Real, les concelhos de Santo Tirso,Vila do Conde, Póvoa de Varzim, Maia, Matosinhos, Gondomar, Valongo, Paredes, Paços de Ferreira, Lousada, Felgueiras, Penafiel, Amarante,Marco de Canaveses et Baião, le district de Porto, les concelhos de Castelo de Paiva, Vale de Cambra et Arouca, le district d’Aveiro, les concelhos de Resende et Cinfães (à l’exception de la ville de Barra), le district de Viseu, la freguesia de Ossela et le concelho de Oliveira de Azemeis.

Region de l’Alentejo

Vaste région située au sud du Portugal, l’Alentejo est propice à la production de très bons vins dont la qualité n’a cessé de croître ces dernières années. Les plaines de cette région située entre le Tage et l’Algarve sont peuplées de vastes vignobles, favorisés par de bonnes conditions climatiques : les influences océaniques dominent. Pendant des siècles, le seul lien de l’Alentejo avec le vin fut le liège. Environ la moitié de la production du liège provenait du Portugal. Le sud du Portugal essuya durement la révolution militaire qui frappa le gouvernement de Lisbonne de 1974 à 1975. Les travailleurs locaux prirent alors possession des vignobles, seulement les faillites étaient la plupart du temps inéluctables. De ce fait, de nombreux vignobles privilégièrent la quantité à la qualité. Néanmoins, grâce à d’irréductibles viticulteurs passionnés, on vit réapparaître de grands vignobles de qualité au début des années 1990.

Terras do Sado

Les Terras do Sado sont un vin produit dans la région de Sado. Avec le muscat de Setúbal au nord-ouest et l’océan Atlantique à l’ouest, ce terroir viticole est presque entièrement entouré par celui de l’Alentejo.

Les vins rouges produits doivent contenir un mélange de cépages d’au moins 50 % d’tinta roriz, cabernet sauvignon, merlot, moscatel roxo, castelão, tinta amarela et touriga nacional. Les 50 % restants peuvent inclure alfrocheiro preto, alicante bouschet, bastardo, carignan, grand noir, monvedro, moreto et tinta miuda. Les vins blancs doivent contenir au moins 50 % d’arinto, chardonnay, fernão pires, malvasia fina, muscat d’Alexandrie et roupeiro. Les 50 % restants peuvent inclure antão vaz, esgana cao,sauvignon blanc, rabo de ovelha, trincadeira das pratas et ugni blanc.

Beira interior

Le beira interior est un vin produit dans les vignobles de la Beira intérieure, sur les terroirs de Figueira de Castelo Rodrigo, Cova da Beira et Pinhel. Ces vins sont rouges, rosés, blancs, clairet, paillés et mousseux. La production de vin date de la colonisation romaine puis connu un nouvel essor à partir du xiiie siècle avec les moines cisterciens.

Bairrada

Le bairrada est un vin dont le vignoble est situé dans le centre-ouest du pays et produit dans le terroir viticole de Bairrada, qui couvre les concelhos d’Anadia, Mealhada, Oliveira do Bairro et une partie de ceux d’Águeda, Aveiro, Cantanhede, Coimbra et Vagos. Ses vins peuvent être blanc, rouge, rosé et mousseux. Les cépages, pour les rouges et les rosés sont Alfrocheiro, Baga, Camarate, Castelão, Jaen et Touriga nacional. Les vins blancs et mousseux assemblent Arinto (Pedernã), Bical, Cercial, Chardonnay, Fernão Pires, Rabo de Ovelha, Pinot blanc, Sauvignon, Sercealinho et Verdelho blanc.

Region de Dão

Le dão est un vin produit dans le terroir viticole du Dão, dans la province de Beira Alta, au centre du Portugal. Cette région est proche de la Serra da Estrela et se caractérise par des collines escarpées.

Cette appellation a été reconnue en 1908. Elle produit des vins rouges puissants à haute teneur en alcool. Son vignoble s’étende sur près de 20 000 hectares sur les districts de :

  • Coimbra : Arganil Oliveira do Hospital Tábua
  • Guarda : Aguiar da Beira Fornos de Algodres Gouveia et Seia
  • Viseu : Carregal do Sal Mangualde Mortágua Nelas Penalva do Castelo, Santa Comba Dão Sátão Tondela et de Viseu (en partie).

Les cépages les plus utilisés sont : Touriga nacional, Tinta roriz, Mencia, Alfrocheiro preto et Encruzado.

L’île de Madère

L’île de Madère est un producteur de vin depuis des siècles. Les vignes sont situées entre 0 et 800 m d’altitude. On trouve aussi bien du raisin rouge que du raisin blanc, tous travaillés pour donner un vin de couleur orangée, le Madère.L’île produit des liquoreux titrant 18 à 20%vol, qui peuvent être secs (Sercial), demi-secs (Verdelho), demi-doux (Boal), ou doux (Malvasia), en général obtenus par le système de solera. Les vins de Madère sont doux. Le jus des raisins est « moelleux » par ajout d’alcool et très acide, ce qui permet sa conservation plus de 100 ans.